「非常に珍しい」ゴーストシャークの赤ちゃんをニュージーランドで発見

生物学

ゴーストシャークは日本ではギンザメと呼ばれます。

日本の近海にも生息する魚ですが、深海に住むためその生態はあまりわかっていません。

今回、ゴーストシャークの幼体を得られたことで、研究が進むことが期待されます。


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ゴーストシャーク(ギンザメ)とは?

NOAASオケアノス号で撮影されたゴーストシャーク。鼻に見えるのは、電気受容細胞につながる小さな孔

ゴーストシャークは北極海と南極海を除くすべての海に分布しています。水深2,600mまでの温帯海底に生息し、水深200mより浅い場所にはほとんど生息していません。

細長く柔らかい体をしており、頭部が大きく、鰓孔(えらあな)が1つあります。全長は150cmに達しますが、種によっては長い尾を持つものもあります。多くの種では、鼻が細長い感覚器官に変化しています。

他の軟骨魚類と同様に、ゴーストシャークの骨格は軟骨で構成されています。皮膚は滑らかで、色は黒から褐色がかった灰色まで様々です。防御のため、ほとんどのゴーストシャークは背びれの前に毒棘を持っています。刺されると痛みますが、人に対する毒性は弱いです。背びれの前に毒のある棘があり、この棘を使って水中を飛ぶように泳ぎます。

ニュージーランドでの発見

ニュージーランドの科学者が、孵化したばかりのゴーストシャークを発見し、「謎の生物」についての知識を得ることができたといいます。

ゴーストシャークは、南島の東海岸にあるチャタム海峡の水深約1200メートルの地点で発見されました。この「非常に珍しい」発見は、最近の調査中に行われたと、国立水圏大気研究所は火曜日(2022/2/15)にプレスリリースで発表しました。

シャークトラスト※1によると、深海生物のゴーストシャークは、科学的にはキメラ※2と呼ばれ、ラットフィッシュ、スプークフィッシュ、ラビットフィッシュなどの別称があるとのこと。ゴーストシャークは、サメやエイと近縁種です。
※1 Shark Trustは、1997年にLily Komasar×によって英国で設立された慈善団体であり、英国内および国際的にサメ、スケート、エイ(板鰓綱)の研究、管理、保護を促進することに専念しています
※2 キメラはギンザメ属の属名。怪物・キマイラ(キメラ)に由来し、独特の姿形から名付けられたもの

軟骨魚類(主に軟骨でできた骨格を持つ魚)で、胚は海底に置かれた卵嚢の中で育ち、孵化するまでは卵黄を食べます。今回の発見チームの一員である海洋学者のブリット・フィヌッチ氏は、プレスリリースの中で、ゴーストシャークの腹にはまだ卵黄がいっぱい詰まっているので、孵化したばかりのものと識別できると述べています。

フィヌッチ氏はCNNの取材に対し、「我々はゴースト・シャークについて実は多くを知りません。私たちが知っていることは、ほとんどが成魚の標本から得られたものです。だから、これらの種の多くで幼魚を見つけるのは非常に稀で、非常に珍しいのです。そのため、私はかなり興奮しました」とコメントしています。

ゴーストシャークの卵嚢

フィヌッチ氏は、ゴーストシャークの多くは深海に生息しているため、「近づくのはかなり難しい」とし、今回の発見が「生物学のギャップ」を埋める一助になればと述べています。

チームが発見したゴーストシャークの正確な種類はまだわかっておらず、フィヌッチ氏は「ゴーストシャークの新種はまだ発見されておらず、これから同定のために測定と遺伝子サンプルの採取が行われる」と述べています。

また、ゴーストシャークが軟骨魚類の「最も古い系統」であることを付け加えて、「我々は、どのような種であるかを解明する必要があります。何が見つかるかわからない、それもかなりエキサイティングなことです」

この標本の年齢から、研究者はゴーストシャークの成体に関する知識と比較することができ、幼体と成体の間で生じる可能性のある生息地、食事、外見の違いを考慮することができる、とフィヌッチ氏は言います。

「私たちは、これで生物学と生態学について、より多くの示唆を得ることができると期待しています。よりよく研究されている種についてわかっていることは、幼魚は成魚と大きく異なることがあるということです」と付け加えました。

参考:Chimaera – WikipediaBaby ghost shark found in New Zealand | CNN Travel

正直、見た目は気持ちが悪いが、これで深海魚に対する研究が進んで新しいことがわかるようになると良いのぉ

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