温泉に浸かっているだけじゃない!カピバラに関する9つの魅力的な事実

その他哺乳類

カピバラは半水生の哺乳類で、世界最大のげっ歯類でもあります。動物園でも見かけることの多い動物ですが、自然界ではどのような生き物なのでしょうか?

ここではカピバラに関する魅力的な事実をご紹介します。


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1. カピバラは世界一大きいネズミ

カピバラ(Hydrochoerus hydrochaeris)は、肩の高さが60cm近くあり、体重は最大で70kgにもなる世界最大のげっ歯類です。樽型の体には尾がなく、近縁種のモルモットやテンジクネズミよりもかなり大きな体を持っています。南米と中央アメリカの一部で、水のある沼地や草原、森林に生息する半水生の哺乳類です。

カピバラ属にはさらに1種、ヒメカピバラ(Hydrochoerus isthmius)が含まれます。ヒメカピバラはカピバラと外観は似ていますが、より小型で、最大でも28kg程度の大きさです。

ヒメカピバラの親子

2. カピバラは半水生の動物

カピバラは足の一部に水かきがあり、泳ぎが得意です。目、耳、鼻の穴がカバのように頭のてっぺんにあるため、体のほとんどを水中にとどめ、捕食者を警戒することができます。カピバラは5分間完全に水に潜ることができ、ジャガー、カイマン、アナコンダなどの外敵から身を隠すことができます。

繁殖期には、オスのカピバラがメスの後をついて回り、水中で交尾をします。暑い日には、カピバラは浅い水に浸かって体を冷やします。

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3. 歯は成長し続けます

カピバラには2本の長い前歯があり、他のげっ歯類と同様に、この歯は決して伸びません。門歯は強く、ノミのようで、草を切るのに非常に有効です。歯を適度な長さに保つために、カピバラは食物や樹皮を削ったり噛んだりして歯をすり減らす必要があります。臼歯も一生伸び続けますが、カピバラは草を咀嚼しているため、臼歯は常にすり減っていきます。

4. 群れで生活する

カピバラは社会性の高い動物で、10匹前後から多いときは30匹ほどの集団で生活しています。群れは安定しており、協力して生息地を守っています。群れのメスは一緒に子育てをし、カピバラの子どもは複数の母親から授乳を受けます。また、群れは外敵に狙われやすい若いカピバラを見守り続けます。

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5. ユニークな鳴き声

カピバラは、集団の中で非常に高いコミュニケーション能力を発揮します。歯軋り、鳴き声、口笛、泣き声、吠え声、クリック音など、それぞれの音には異なる意味があり、それぞれの群れで特有の音があります。カピバラの子どもは特に声が高く、ほとんど常に音を発しています。

6. 植物を食べる

カピバラはベジタリアンの哺乳類で、水生植物、草、果実、樹皮などを主食としています。乾季には、葦、穀物、メロン、カボチャなどを食べるようになります。カピバラは捕食者を避けるために、夜明けや夕暮れ時に食事をすることを好みます。

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7. ウンチも食べる

カピバラは、毎回の食事から多くの栄養を摂取するために、自分の排泄物を食べる食糞行動をとります。毎朝、自分の糞を食べることで、消化に必要な細菌叢(そう)※を得ています。カピバラが食べる草は消化しにくいので、このプロセスによって、前日の繊維質の食事をもう一度体に吸収させることができるのです。

注:細菌叢

ある特定の環境で生育する一群の細菌の集合。

8. 人間の街にも住んでいる

カピバラは絶滅の危機に瀕しているわけではありませんが、生息地の一部では肉や革をとるために狩猟され、生息数が減少しています。

また、カピバラは南米の都市化にもよく適応しており、動物園だけでなく、公園や街の中など多くの地域で見つけることができます。ただし、アルゼンチン・ブエノスアイレスの高級住宅街では、野生のカピバラの迷惑行為が問題になっています。

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9. 座るのに最適な場所

カピバラは「自然のオットマン」とも呼ばれ、疲れを癒すのに良い場所として知られています。カピバラは、キバラカラカラなどの鳥と相互依存関係にあり、鳥はカピバラの背中の上で虫を食べ、カピバラには虫を追い出すメリットがあります。カピバラは、ウシタイランチョウのような鳥類とも共生関係にあり、鳥類はカピバラと一緒に移動して、カピバラが掘り起こした昆虫を食べています。

カピバラの上に座るキバラカラカラ

via: 8 Surprising Facts About Capybaras (treehugger.com)
reference: Capybara – Wikipedia

カピバラは動物園でも人気者じゃな

のんびりしていて、見ていると癒されるのぉ

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